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为何英国“封国”难?

何越:为何以民主著称于世的英国,执行“封国”那么难,以至于要小心翼翼搞出九刀法,一步步地劝说大家呆在家?

周一,英国卫生大臣马修•汉考克公开批评那些不听政府忠告,仍然外出享乐、不呆在家里的英国人“自私”,因为他人(尤其是有基础疾病的老人)将为这些人的自私行为付出生命代价。当晚8点30分,约翰逊发表严肃的公开电视讲话,宣布英国进入非完全式“封国”,仍然允许人们一天一次外出锻炼,条件是有责任的外出,保持“两米社交距离”。

据报道,此时的英国处于意大利疫情高峰失控期的前两周。英国自2010年以来实施紧缩政策,全方面裁减包括医疗投资在内的社会福利,据英国《每日电讯报》报道,英国重症监护室人均拥有床位数列欧洲倒数第二,无法达到为未来几周高峰期时的所有重症病人完全到位抢救的目标。为避免出现意大利的被迫选择式抢救的人道主义困境,英国在上周一紧急进入压制阶段,希望尽量减少疫情扩散,人工将危重病例数峰值调低;与此同时大量购买呼吸机和病床,且招聘已退休的医护志愿者人士。

危机似乎就在眼前,可是英国抗疫打法介于德国式的“逍遥法”和意大利、法国和西班牙的“一刀切”之间,有点类似九刀法:从只强调勤洗手、要求发热和有感冒症状的人自我隔离、学校停止海外旅行等,到上周四传出伦敦要封城,再到昨晚宣布的“你们必须待在家里。如果你们不遵守,警方将有权强制执行”,目前似乎到了第七刀,甚至第八刀,但尚未进入意大利和巴黎式的军队强行式管制状态。

上周六晚我致信英国前商务大臣凯布尔爵士(Sir Vince Cable),就“为何英国人不听政府忠告仍然外出”向他请教。因为上周五政府使出胡萝卜加大棒的招数,宣布给私营机构雇员每月发80%工资等被一些人惊呼为“英国共产主义”的全包政策,同时要求人们尽可能在家工作,没有必要原因不要出门。可天气非常不作美(时机也不作美,上周日是英国的母亲节),上周六至今天空一直放晴,而且艳阳高照,出现了罕见的英国夏天才有的度假式气候。英国人对于太阳的迷恋是中国人无法理解的——因为常年阴冷多雨,且英国人以古铜肤色为美,太阳是英国人的奢侈品,非常多英国人喜欢到西班牙度假甚至移居,原因就是为了追逐太阳!有太阳不晒,简直就是人生损失。所以上周末起,英国的海滩、公园、郊外等出现大批游人,很难/无法实现政府要求的负责任的“两米社交距离”。政府让大家不上班在家抗疫,可似乎成了带薪度假反抗疫。所以英国卫生大臣公开批评那些不听政府忠告、仍然外出享乐的英国人“自私”。

凯布尔爵士的回复让我惊讶。他已年过70,属于新冠病毒疫情下的高危人群,正在按政府要求与其太太一起在家自我隔离。可他认为包括自己在内的privileged pensioners(优越的领取退休金人士)不是需要被特殊隔离的“应该被保护的人群”,真正需要被关照的,是那些年轻的家庭,他们被困在拥挤不堪的房屋中,那里有蹒跚学步的孩子或躁动的少年;被困在配有公用电梯且没有自己花园的公寓中的人;无家可归的人;患有精神疾病的人;那些担心他们将如何应对收入减少以及固定租金和水电费的人。

凯布尔爵士所指的privileged pensioners(优越的领取退休金人士)是英国特殊的一代,即英国婴儿潮一代,他们是英国最自由、最幸福以及最富有的一代。因为在上世纪60年代英国社会主义时代,英国政府将人民工资大幅度调高。在英国,grey hair(灰色头发)意味着富有和生活舒适。他们的生活条件普遍优越于孩子辈和孙辈。

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