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新型冠状病毒

科学家:天气转暖有望减缓新冠病毒传播

研究似乎表明,尽管新冠病毒可在任何地方传播,但当湿度较低且温度在5至11摄氏度时,它可以在人与人之间最有效地传播。

冬季的结束历来是欢庆的日子。但2020年不是这样,虽然北半球的春季已到来,但是为了减缓新型冠状病毒的传播而实行的严厉封锁隔离措施,使人们高兴不起来。

但在与这场大流行病的斗争中,一些科学家从更温暖、阳光更充沛的季节的到来中看到了希望。如果新型冠状病毒肺炎(COVID-19,即2019冠状病毒病)符合其他呼吸道感染的季节性模式,未来几个月将有助于抑制病毒——至少暂时而言。

一些研究似乎表明,新型冠状病毒确实会像其在人类中间已传播多年的基因表亲们一样,呈现明显的季节性。其中一项研究还似乎表明,COVID-19在热带地区将比在温带地区更难立足。

美国马里兰大学(University of Maryland)病毒学研究所(Institute of Virology)副教授穆罕默德•萨贾迪(Mohammad Sajadi)表示:“根据我们迄今的记录,该病毒在温暖的气候下似乎更难在人与人之间传播。”萨贾迪一直在研究新冠疫情,目前全球已有近40万人受到感染。

来自中国北京航空航天大学(Beihang)和清华大学(Tsinghua)的科学家研究了新冠病毒在中国100个城市的传播情况,他们得出的结论是,“高温和相对较高的湿度显著减少了COVID-19的传播。”

萨贾迪教授的研究似乎表明,尽管这种病毒可以在任何地方传播,但当湿度较低且温度在5至11摄氏度时,它可以在人与人之间最有效地传播。

目前受COVID-19影响最严重的地区都位于赤道以北的北纬30度至50度之间,这覆盖了中国和美国的大部分地区,以及欧洲南部。

但马里兰大学的研究小组预测,这条“最强病毒传播带”将在未来几周向北移动,覆盖欧洲北部和加拿大,然后到了夏季整个北半球的传播速度将放缓,而在赤道以南的温带地区将会加剧。中国的研究人员也预测,随着夏季到来,病毒传播将下降。

不过,瑞士巴塞尔大学(University of Basel)和瑞典卡罗琳斯卡学院(Karolinska Institute)的一项研究发出了告诫。该研究将其他冠状病毒爆发的季节性数据输入当前这场大流行病的模型中。

研究报告得出结论:“春季和夏季的到来可能会给人一种(该病毒)已被成功遏制的印象,但到了2020-21年冬季,感染人数将再次增加。”

那将形成一条与1918-19年所谓的西班牙流感(Spanish flu)大流行相似的流行病曲线,当时有三波感染,而中间有几周病例较少,将三波感染高峰隔开。根据一些计算,世界上三分之一的人口在那次大流行病期间被感染,全世界至少有5000万人死亡。

呼吸道病毒呈季节性表现的原因尚不清楚,但科学家指出几个促成因素。第一,尽管病毒会在正常体温37摄氏度左右的人体内繁殖,但在更低的温度和湿度下,它们能更好地在人体外存活和传播。

另一个因素是,生活在温带地区的人们在天气较冷时一起待在室内的时间较长。第三个因素是在冬季,人体免疫系统的效能较低,部分原因是帮助合成维生素D的日照不足。

然而,科学界也有一些不同的声音,比如哈佛大学(Harvard University)流行病学教授马克•利普西奇(Marc Lipsitch),他认为一些同事夸大了COVID-19可能呈现的季节性。“我们可能会预期,在更温暖、更潮湿的天气,(这种病毒的)传染性将小幅减弱,”他表示,“但认为这一减弱本身就足以在减缓疫情蔓延方面产生很大效果的看法是不合理的。”

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