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新型冠状病毒

疫情下的美国困局

李军:尽管财政刺激将让美国政府进一步扩大财政赤字,但大难当前,要保证美国人在接下来停摆的几个月内不饿死是摆在政府面前的首要目标。

这几天算是北美进入全面抗击疫情的阶段。在此之前,虽然美国各个州都开始发现社区传染的小批量感染者,也有华盛顿州老人看护中心集中感染的个别案例,但总体来说还处于山火初起的阴燃阶段 -- 你知道火焰在视线被遮蔽的地方快速蔓延,但暂时还看不到大堆的明火。

但情况终于在这两天有所不同。美国连续三天的日新增都在8000人以上,而一周前日新增还不到800人。短短7天时间日均新增感染人数就增加了十倍,这意味着山火的全面爆发就在眼前。

尽管前期美国联邦政府和各州不同程度的对疫情蔓延掉以轻心。但先行者意大利的惨痛现实让美国人不得不开始严肃地对待新冠病毒的威胁。在加州感染者刚刚突破1000人的时候,加州州长就宣布“全州命令”,所有居民都必须待在家里,并禁止十人以上的聚会。除了医疗保健、政府和食品行业的员工可以继续上班之外,要求其它行业在家上班。同时加州政府预估未来八周会有超过半数的加州居民,即超过2000万人感染病毒。如果我们按照2%的死亡率计算,那就是40万人死亡。我们只能祈盼这样的惨烈结果最好不要发生。

试图着手把居民锁在家中的并不只是加州政府。目前纽约州、伊利诺伊州、新泽西州等多个州也颁布了类似的“居家令”,美国全国合计有近四分之一的居民被要求待在家里。

如此大规模的居家封锁,对于很多美国人来说,不啻是灭顶之灾。

首先是收入立即成了问题。尽管美国拥有众多全球性的知名企业,但其实美国的主要就业人口是由中小企业支撑起来的,甚至还有很多人是“自雇”就业,如房产中介、独立会计师、电工、水管工乃至Uber司机等等。根据皮尤调查中心的数据,美国每十个就业岗位中就有三个是由“自雇”类型的业务提供的。

自雇的工作类型决定了劳动者需要自己寻找生意机会,更依赖于面对面和客户沟通提供服务。可以想象,在大规模社会停摆的情况下,这些自雇岗位立即断了收入来源。

中小企业同样不会比自雇的岗位好到哪里去。Womply survey在2018年面向2300家中小企业的调查中发现,如果中小企业的业务收入突然停顿的话,有21%的企业主表示1个月都撑不下去,34%的企业主表示能够撑1-3个月,能够撑4-6个月的只有18%。就算是这次新冠疫情能够在三个月以内快速压制下去,那么仍然有超过半数的中小企业看不到三个月之后的太阳。更何况以目前的状况看,不光压制新冠疫情三个月时间恐怕不够,随后有可能引发的大衰退才是真正的灭顶之灾。到那时困难时光就是以年为单位的了。

面对新冠威胁,大企业会好一些吗?恐怕也未必。全球最大的酒店集团万豪国际集团在马里兰州总部的4000名员工中三分之二被安排休无薪假,类似的安排也在希尔顿和凯悦酒店集团中进行。至于麦当劳、Home Depot这些以兼职员工为主的企业,工资的单位是时薪。没有工作时间自然也就没有了工作收入。

失业救济申请数据也在证实这一点。根据美国劳工部公布的最新数据,全国上周共收到328万份失业救济申请。 而在此之前的最高纪录是1982年10月初的第一周,政府收到69.5万份失业申请。美联社在周四的报道中引用新奥尔良某位失业厨师的话:“全城都失业了,我是说每个人。”

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